Vor allem im Bereich der gemeinnützigen, autonomen Kulturarbeit bilden Förderungen der öffentlichen Hand die finanzielle Basis. Sie schaffen die Voraussetzung für eine kulturelle Vielfalt. In Österreich gibt es auf Bundes-, Lades- und Gemeindeebene die Möglichkeit, Subventionen für Kunst und Kulturarbeit zu beantragen.